法国「钢铁侠」完成横跨英吉利海峡
发布时间:2019-08-09 12:08

原标题:法国「钢铁侠」完成横跨英吉利海峡

人类终于能像钢铁侠一样在空中飞行了,但现实的「钢铁侠」并不是美国的亿万富翁,而是法国的发明家 Franky Zapata(弗兰克·萨帕塔)。

▲图片来自:BBC

北京时间 8 月 4 日,40 岁的萨帕塔通过空气喷射装置 Flyboard Air,以每小时 106 英里(每小时 170 公里)的速度成功穿越了 35.4 公里的英吉利海峡,耗时 22 分钟,创造了人类第一次通过喷射器飞行穿越海峡的记录。

这是萨帕塔第二次尝试穿越英吉利海峡,也是目前唯一成功的一次。

萨帕塔第一次尝试跨越英吉利海峡是在刚过去的 7 月底,尽管在尝试前萨帕塔已经为此做好了设备调整和路线准备,也设定了在途中加油的位置,但由于当时海浪和风速波动较大,因而导致萨帕塔最终坠落在距离加油平台几厘米的位置,第一次跨海尝试也因此而告终。

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▲ 图片来自:Getty Images

在总结了上一次尝试的经验后,萨帕塔在 8 月进行了第二次尝试。

和对上一次尝试一样,萨帕塔将起点选在了法国北部的小镇桑加特,终点是英国东南部分的多佛,这里相隔的是英吉利海峡最窄的多佛海峡段(加莱海峡)。

不过这次萨帕塔调整了飞行线路并采用更大的船只和加油平台,以应对上一次出现的失误情况。

萨帕塔所选择的路线和布局其实是有讲究的。由于 Flyboard Air 的燃料背包只能维持 10 分钟的飞行,因此在跨海途中必须设置加油点来完成整个飞行路程。

▲ 图片来自:BBC

然而问题也随之而来,由于该位置为繁忙水域,法国海事局为了在萨帕塔飞行时不影响其他船只航行,只允许萨帕塔和他的团队设置一个中途加油点,所以团队最终决定在调整飞行路线后,决定选用更大的加油平台,从而能让萨帕塔在 10 分钟飞行后在加油平台上完成降落。

在多佛的目的地降落后,萨帕塔向 BBC 的记者说道:

三年前我们制造了这个机器(设备),现在我们用它来完成穿越海峡,这太疯狂了。这是否是一个历史性事件,我不是那个决定的人,但相信时间会帮我证明的。

萨帕塔所说的「三年前」设备是这次所用的 Flyboard Air(飞行滑板)。

根据英国《卫报》介绍,Flyboard Air 的本体重约 20 公斤,由 5 个涡轮发动机组成,每个发动机能产生约 250 匹马力,负责实现推进和水平平衡。

▲Flyboard Air 飞行动力平台本体. 图片来自:BBC

整套设备则是由飞行器本体、遥控器和燃料背包组成,其中燃料背包内装载的是 Jet AI 航空燃油。

理论上,一个燃油背包能让 Flyboard Air 以 150-170 公里每小时的速度飞行 10 分钟,但这只是在外部因素理想情况下的估算值,若是风速达到每小时 80 公里,飞行器只能支持 3 公里的航程。

根据 The Verge 在 2016 年对萨帕塔的专访,在之前的一次测试中,萨帕塔差点就因为没考虑到风速对 Flyboard Air 的续航影响与死神擦肩而过——在 275 米的空中降落 5 秒后,萨帕塔发现飞行器的燃料被完全耗尽了。

▲ 图片来自:Getty Images

作为一个喷气式平台,Flyboard Air 的最高飞行高度达到 3000 米,如果换算成 600 米高的广州塔,Flyboard Air 的最高飞行高度能达到 5 座广州塔之高。

但受限于当前续航水准和安全考虑,目前 Flyboard Air 的飞行高度只保持在 300 米左右,而且只会在海上进行远距离测试(主要是考虑到意外因素)。萨帕塔介绍,为了熟悉 Flyboard Air 的操控,他本人也在 Flyboard(Flyboard Air 的前身,使用水力喷射推动)至少练习了 100 小时,但尽管如此,能成功横跨多佛海侠的概率也仅有 30% 而已。

法国国防部长佛罗伦斯·帕利在接受法国国际电台采访时表示,Flyboard Air 在军用领域方面前景明朗,它能作为飞机的后勤平台,或者是配合士兵作为攻击平台。

▲ 图片来自:BBC

这一概念有点像《红色警戒 2》中的「火箭飞行兵」,只不过把火箭背包换成了 Flyboard Air。

不过这一概念的实现难度并不简单。《环球时报》引援专家评价认为,Flyboard Air 的载重和续航有限,且运维成本较高、运行噪音较大,暂不适合大规模配置到军事用途。但若是成本下降(目前一套 Flyboard Air 为 7765 美元),该设备才有望用于治安或反恐作战当中。

题图来自:Getty Images

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